¿Se puede hacer deporte con asma? Esto dice la ciencia.

El asma, un trastorno crónico de las vías respiratorias, no discrimina en función de la edad. A menudo, se instala en la infancia pero puede afectar a personas de todas las edades.

Las vías respiratorias se inflaman crónicamente y pueden volverse hipersensibles a una variedad de estímulos, lo que da lugar a una serie de síntomas característicos, incluyendo dificultad para respirar, sibilancias y opresión en el pecho.

Pero, ¿cómo afecta el asma a quienes desean participar en actividades deportivas? ¿se puede hacer ejercicio con asma sabiendo que genera limitaciones respiratorias?

A continuación, lo vemos.

qué se necesita saber para hacer deportes con asma
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¿Qué es el asma?

El asma es un trastorno de las vías respiratorias que ocurre por inflamación crónica de las mismas y puede involucrar hipersensibilidades a diversos tipos de estímulos. A pesar de que a menudo comienza en la infancia, el asma puede afectar a personas de todas las edades.

Entre sus síntomas más repetidos se encuentran una dificultad respiratoria intermitente, sibilancias, dificultad para respirar y opresión en el pecho.

El asma se desencadena cuando el sistema inmunológico responde exageradamente a agentes externos o alérgenos, como el polen, el polvo o el humo del tabaco.

Tras la exposición inicial a estos alérgenos, se desencadena una respuesta inflamatoria en las vías respiratorias, involucrando diversas células del sistema inmunológico y desencadenando la conocida broncoconstricción. Esto provoca el estrechamiento de las vías respiratorias y puede resultar en síntomas como dificultad respiratoria y sibilancias (Figura 1).

qué es el asma
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--Figura 1. Tras la exposición inicial a un alérgeno, comienza una cascada de eventos para luchar contra él que involucran diversas células inmunes como resultado de una serie de procesos inflamatorios dentro de las vías respiratorias (inmunoglobulinas, citoquinas, células T, células B…).

Asma inducida por el ejercicio

La broncoconstricción también puede ser desencadenada por el ejercicio, lo que se conoce como broncoconstricción inducida por el ejercicio (BIE). Esta respuesta anormal puede ocurrir en un alto porcentaje de personas con asma, lo que plantea un desafío significativo para quienes desean mantener un estilo de vida activo.

La broncoconstricción inducida por el ejercicio está presente en el 60-90% de los individuos asmáticos de todas las edades, estimándose que 1 de cada 5 personas no diagnosticadas con asma, y el 50% de los deportistas de resistencia de élite pueden experimentarla (revisión).

Los mediadores más importantes de la broncoconstricción asociada con ejercicio son probablemente: los niveles de trabajo alcanzado, el tiempo que se mantienen esos niveles altos de trabajo cardiorrespiratorio y el medio ambiente en el que se lleva a cabo.

Sin embargo, con una progresión adecuada, el ejercicio mejora la gestión global de asma, ayuda a mejorar las funciones cardiorrespiratorias y la calidad de vida en general (revisión, metanálisis).

Directrices para asmáticos a la hora de practicar ejercicio

La respuesta a la actividad física de una persona con asma puede ser más limitada y tardar más en desarrollarse, lo que representa uno de los principales desafíos para quienes padecen esta afección a la hora de iniciar una rutina de ejercicio. A pesar de esto, no debería considerarse una excusa para evitar la actividad física, sino más bien un factor que influye en la elección del tipo de ejercicio, su intensidad, duración y volumen.

La actividad física es fundamental y debe llevarse a cabo, abarcando tanto ejercicios cardiovasculares como de fuerza, y otras actividades que nos resulten atractivas (estiramientos, movilidad, Yoga, Pilates, etc.).

se puede hacer deporte con asma
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Entrenamiento de fuerza

En concreto, en el entrenamiento de fuerza, ya sea con peso libre, máquinas, poleas, peso corporal, bandas de resistencia... y siempre advirtiendo que la mejor manera de planificar es individualizando, es recomendable seguir los siguientes patrones de carga al comienzo de un programa e ir aumentando el nivel (disminuyendo descansos, aumentando la frecuencia semanal, aumentando intensidad, etc.) (metanálisis):

  • Frecuencia inicial de entrenamiento: 2-3 días por semana.
  • Selección de ejercicios: Alternancia miembro superior y miembro inferior (ir avanzando hacia ejercicios básicos en los que la demanda cardiovascular sea más solicitada).
  • Intensidad percibida: 5-6 en la escala de Borg (sobre un máximo de 10 puntos de esfuerzo percibido).
  • Intervalos de descanso: Más largos de lo normal, unos 3-4 minutos.

Entrenamiento cardiovascular

En cuanto al entrenamiento aeróbico, la fatiga y la broncoconstricción inducida por el ejercicio que se pueda dar durante el entrenamiento puede ser solucionada realizando ejercicios interválicos con manipulación del periodo de descanso o recuperación entre intervalos (metanálisis).

En otras palabras: no es necesario hacer protocolos continuos de larga duración si la persona no puede aguantar. Realizar el mismo tiempo total con intervalos de descanso o recuperación entre medias será igual de efectivo y más seguro.

Empezar con 1 – 3 sesiones de trabajo cardiovascular a la semana, de 15 – 30 minutos cada una, repartidos en intervalos de 3 a 10 minutos de duración, será una buena manera de comenzar.

microentrenamiento para asmáticos
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Esta combinación del entrenamiento concurrente ha demostrado, como puedes observar en la bibliografía de este artículo, tanto desde el punto de vista clínico como en la mejora de la calidad de vida, que se pueden conseguir:

  • Aumentos significativos en la capacidad aeróbica (VO2 máx. o VO2 pico: 5.6 ml/kg/min en una intervención de 6 meses de duración).
  • Mejora en la capacidad máxima de espiración (+6 L/min tras 6 meses de ejercicio).

Mejores y peores actividades físicas y deportes para personas con asma

Si tienes asma y deseas mantener una vida activa, existen actividades físicas que presentan menos riesgo de desencadenar crisis asmáticas.

No quiere decir que sean las únicas que se puedan practicar, como hemos visto previamente, pero algunas de las mejores opciones incluyen, como es obvio, las que menor respuesta cardiorrespiratoria demandan:

  • Golf: Un deporte tranquilo que no implica un esfuerzo cardiovascular intenso, lo que lo hace adecuado para personas con asma.
  • Yoga: Esta práctica combina ejercicio físico suave con técnicas de respiración y relajación, lo que puede ser beneficioso para quienes padecen asma.
  • Bicicleta suave: Montar en bicicleta a un ritmo moderado y constante puede ser una excelente opción para asmáticos, ya que permite un control adecuado de la respiración.
  • Natación: La natación es un deporte especialmente recomendado para personas con asma, ya que se lleva a cabo en un ambiente húmedo y cálido, lo que puede ayudar a reducir la probabilidad de crisis asmáticas.

Por otro lado, algunos deportes pueden ser más desafiantes para las personas con asma:

  • Deportes de (ultra)resistencia (carreras, ciclismo de largo recorrido): Estos deportes requieren un esfuerzo sostenido y continuo durante largos periodos de tiempo, lo que puede ser un desafío para las vías respiratorias de las personas con asma. Sin embargo, con la preparación adecuada y progresiva, muchos asmáticos pueden participar en estas actividades.
  • Deportes de invierno (esquí de fondo, hockey sobre hielo): Las bajas temperaturas y el aire frío pueden desencadenar síntomas asmáticos, lo que hace que los deportes de invierno planteen dificultades adicionales. Pero, del mismo modo que en el caso anterior, con medidas de precaución y el uso de medicamentos de rescate adecuados, aún es posible disfrutar de estos deportes.
  • Deportes de alta intensidad y corta duración: Los deportes que involucran esfuerzos intensos pero de corta duración pueden ser más demandantes si cabe para personas con asma, pero también es cierto que, debido a su carácter intermitente, son más manejables y accesibles de lo que pueda parecer, ya que los periodos de alta intensidad se alternan con descansos.

Consideraciones importantes para asmáticos al hacer ejercicio

Para quienes practican deportes con asma, algunas recomendaciones importantes pautadas por el Colegio Americano de Medicina del Deporte (ACSM, 2023) incluyen:

  • No realizar ejercicio en presencia de síntomas asmáticos y llevar siempre consigo la medicación de rescate.
  • Optar por actividades en ambientes cálidos y con humedad, como el gimnasio o la natación, y evitar días fríos y lluviosos.
  • Las caminatas a intervalos y las actividades menos demandantes para el sistema respiratorio pueden ser una opción para los asmáticos con enfermedades crónicas.
  • Comunicar al entrenador los niveles de esfuerzo percibido y la sensación de disnea para ajustar el programa de entrenamiento.

¿Cómo actuar en caso de un ataque de asma?

Los asmáticos, y sus entrenadores, deben estar preparados para afrontar posibles ataques de asma durante el ejercicio.

Ante síntomas como dificultad para respirar, sibilancias y presión en el pecho, es fundamental tomar medidas inmediatas:

  • Detener la actividad física.
  • Sentarse y respirar lentamente.
  • Mantener la calma para evitar empeorar la situación.
  • Utilizar el inhalador de rescate según las indicaciones médicas.
cómo ejercitar siendo asmático
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Resumen y conclusiones

En conclusión, el asma no debe ser un obstáculo insuperable para quienes desean mantener un estilo de vida activo y deportivo.

Con la orientación adecuada, una planificación cuidadosa como la propuesta unas líneas más arriba, así como con una comprensión profunda de los síntomas y las necesidades individuales, las personas con asma pueden disfrutar de los beneficios del ejercicio.

El asma puede ser una montaña por escalar, pero con el enfoque correcto y la supervisión profesional cualificada necesaria, los asmáticos pueden subirla poquito a poco y llegar a alcanzar nuevas cumbres en su bienestar y rendimiento físico.

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