Cómo atender a pacientes con alergias alimentarias

Las alergias alimentarias representan un desafío significativo para los profesionales de la salud, incluyendo dietistas y nutricionistas.

Proporcionar un manejo adecuado de las alergias alimentarias no solo mejora la calidad de vida del paciente, sino que también puede prevenir reacciones alérgicas graves.

En este artículo veremos unos pasos prácticos para atender a pacientes con alergias alimentarias, abarcando desde la evaluación inicial hasta el seguimiento continuo.

Alergias alimentarias
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Evaluación inicial

La evaluación inicial es fundamental para identificar las alergias alimentarias y planificar un tratamiento efectivo. 

  • Historia clínica completa: Recopilar una historia médica exhaustiva es crucial. Esto incluye antecedentes familiares de alergias, detalles sobre síntomas específicos, y cualquier diagnóstico previo de alergias alimentarias.
  • Historial dietético: Mantener un registro detallado de los alimentos consumidos por el paciente ayuda a identificar posibles alérgenos. Pregunta sobre los síntomas experimentados tras la ingesta de ciertos alimentos y la frecuencia de estas reacciones.
  • Pruebas diagnósticas: Colabora con otros profesionales de la salud para interpretar resultados de pruebas diagnósticas, como test cutáneos y análisis de sangre específicos (IgE), que pueden confirmar la presencia de alergias alimentarias.

Educación del paciente

La educación del paciente es un componente clave en el manejo de las alergias alimentarias. Para ello puedes utilizar lo siguiente:

Identificación de alérgenos: Enseña a los pacientes a leer etiquetas de alimentos y a identificar alérgenos ocultos. Proporciona listas de ingredientes comunes que pueden contener alérgenos y formas de evitarlos

Leer etiquetas de alimentos
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Planificación de la dieta

El desarrollo de un plan dietético adecuado es crucial para garantizar que el paciente evite los alérgenos y mantenga una dieta equilibrada.

  • Dieta de eliminación y reintroducción: Implementar una dieta de eliminación seguida de una reintroducción gradual puede ayudar a identificar los alérgenos específicos. Este enfoque debe realizarse bajo supervisión médica para garantizar la seguridad del paciente.
  • Alternativas nutricionales: Proporciona alternativas nutritivas para los alimentos eliminados. Por ejemplo, en el caso de alergias a los lácteos, sugiere alternativas como bebida de almendras, soja o avena fortificadas.
  • Balance nutricional: Asegúrate de que la dieta del paciente siga siendo equilibrada y nutritiva, evitando deficiencias. Por ejemplo, si se elimina el pescado por alergia, considera otras fuentes de ácidos grasos omega 3 como las semillas de lino o las nueces.

Monitoreo y Seguimiento

El seguimiento regular es esencial para ajustar el plan de tratamiento según sea necesario y garantizar el bienestar del paciente. Para ello puede seguir los siguientes pasos:

  • Revisiones regulares: Programa citas de seguimiento para monitorear el progreso del paciente, ajustar la dieta según sea necesario y asegurar la adherencia al plan.
  • Registro de alimentos y síntomas: Pide al paciente que lleve un diario de alimentos y síntomas. Esto puede ayudar a identificar patrones y ajustar la dieta en consecuencia.
Planificación de la dieta
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Apoyo psicológico

El manejo emocional de las alergias alimentarias es una parte integral del tratamiento. Por ello es primordial: 

  • Manejo del estrés: Ayuda al paciente a manejar el estrés y la ansiedad asociados con las alergias alimentarias, y refiérelos a un terapeuta si es necesario. Estrategias como la meditación, el ejercicio y la terapia cognitivo-conductual pueden ser beneficiosas.
  • Grupo de apoyo: Recomienda grupos de apoyo donde los pacientes puedan compartir experiencias y estrategias. El apoyo de pares puede ser invaluable para el manejo emocional.
Apoyo psicológico a pacientes
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Recursos adicionales y ejemplos de buenas prácticas

Proporciona recursos educativos y prácticos para ayudar a los pacientes a manejar sus alergias alimentarias de manera efectiva. Como por ejemplo:

  • Lectura de etiquetas: Ofrece guías y recursos sobre cómo leer etiquetas de alimentos y reconocer ingredientes alérgenos. Herramientas como aplicaciones móviles pueden ser útiles.
  • Recetas seguras: Suministra recetas y planes de comidas que eviten los alérgenos identificados, asegurando que sean atractivos y fáciles de seguir. Considera la inclusión de recetas que utilicen ingredientes locales y de temporada para mayor accesibilidad y frescura.
  • Etiquetado y precauciones: Enseña a los pacientes la importancia de verificar siempre las etiquetas de alimentos, ya que las formulaciones pueden cambiar. Recomienda productos específicos que son seguros y disponibles en el mercado.
  • Restaurantes y comidas fuera de casa: Proporciona estrategias para comer fuera de casa, como hablar con el personal del restaurante sobre las alergias y llevar tarjetas de alérgenos para mostrar al chef. Educa a los pacientes sobre cómo identificar opciones seguras en menús y la importancia de la comunicación clara con el personal del restaurante.
Recursos adicionales útiles
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Conclusiones

El manejo efectivo de las alergias alimentarias requiere un enfoque multidisciplinario que incluya educación, planificación dietética, monitoreo regular y apoyo emocional.

Como dietista, es crucial mantenerse actualizado con las últimas investigaciones y recursos para brindar la mejor atención posible a tus pacientes.

La implementación de estas estrategias no solo mejorará la calidad de vida de tus pacientes, sino que también les proporcionará las herramientas necesarias para manejar sus alergias de manera segura y efectiva.

  1. Academy of Nutrition and Dietetics(https://www.eatright.org)
  2. Food Allergy Research & Education (FARE) (https://www.foodallergy.org)
  3.  National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID)(https://www.niaid.nih.gov)
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