¿Para qué sirven las enzimas digestivas?

Las enzimas digestivas son proteínas que se producen naturalmente en el cuerpo, pero también pueden venir en forma de suplementos.

Las enzimas ayudan al cuerpo a descomponer los compuestos de los alimentos y aumentan la absorción de nutrientes.

Las glándulas que funcionan normalmente en todo el sistema digestivo son “profesionales” en la producción de enzimas.

Sin embargo, cuando estas glándulas no funcionan o están dañadas, los suplementos de enzimas digestivas están destinados a ayudar a recuperarse. Esto es lo que necesitas saber acerca de estos suplementos.

Enzimas digestivas
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Imagen1: Representación gráfica de enzimas digestivas. Imagen recogida de la web guidadesuplementos.es

Tipos de enzimas digestivas

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Enzima descompone proteína
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Enzimas digestivas adicionales

  • Lipasa: descompone las grasas.
  • Elastasa: ayuda a digerir carbohidratos, grasas y proteínas.

Enzimas derivadas de plantas

  • Bromelina: procedente de la piña.
  • Papaína: procedente de la papaya.
  • Ambas enzimas anteriores digieren proteínas.

¿Para qué se utilizan las enzimas digestivas?

Las enzimas digestivas ayudan a descomponer los alimentos para que su cuerpo pueda obtener la mayor cantidad de nutrientes.

Cuando se interrumpe este proceso, es posible que experimente molestias (p. ej., hinchazón, gases).

Tu cuerpo podría desnutrirse en condiciones más severas donde las enzimas digestivas no se producen o no se utilizan de manera eficiente. Con el tiempo, esto puede causar problemas como la osteoporosis.

Los suplementos de venta libre (OTC) se pueden usar en casos como los siguientes:

  • Síntomas digestivos en el trastorno del espectro autista (TEA): la investigación sobre enzimas digestivas para problemas intestinales en personas con TEA es mixta. Sin embargo, algunos estudios sugieren que pueden ayudar a mejorar la respuesta emocional, el comportamiento y síntomas como el dolor abdominal por intolerancia a la lactosa, vómitos y alimentación selectiva. (Estudio)
  • Complicaciones del tratamiento del cáncer: algunos estudios sugirieron que las enzimas de venta libre mejoraron la calidad de vida de las personas con cáncer colorrectal. (Estudio). Sin embargo, se necesitan más estudios.
  • Enfermedad celíaca: las enzimas que degradan el gluten, como la cisteína proteasas, las prolil endopeptidasas y la subtilisina, se han estudiado como posibles tratamientos para la enfermedad celíaca. Sin embargo, los beneficios de estas enzimas aún no están claros, y corren el riesgo de empeorar los síntomas en algunos casos. (Estudio)
  • Digestión de carbohidratos fermentables: una alfa-galactosidasa, puede reducir síntomas como molestias abdominales e hinchazón en personas que tienen problemas para digerir los carbohidratos específicos de las alubias. (Estudio)
  • Dispepsia funcional: un pequeño estudio sugirió que un producto enzimático combinado que contenía α-amilasa, proteasa, celulasa, lactasa y lipasa redujo los síntomas de indigestión relacionados con la dispepsia funcional. Sin embargo, se necesita más investigación; los autores del estudio estaban afiliados al fabricante del suplemento. (Estudio)
  • Enfermedad inflamatoria intestinal (EII): la EII incluye colitis ulcerosa (enfermedad intestinal) y enfermedad de Crohn (inflamación en cualquier parte del tracto digestivo, incluso en la boca). Un pequeño estudio encontró que un suplemento que contenía betaglucano, inositol y enzimas digestivas mejoró la calidad de vida de las personas con EII. (Estudio)
  • Síndrome del intestino irritable (SII): en un estudio, las enzimas digestivas mejoraron los síntomas del síndrome del intestino irritable (SII). Se necesitan más estudios para confirmar estos resultados. (Estudio)
  • Malabsorción e intolerancia a la lactosa: las personas con problemas para digerir los productos lácteos pueden tomar enzimas digestivas de venta libre como la lactasa para ayudar a prevenir la indigestión. La intolerancia secundaria a la lactosa también puede ocurrir en personas con EII (colitis ulcerosa de Crohn) y otras enfermedades como la celíaca. La lactasa también puede ser útil en estos casos. (Estudio)
  • Dolor muscular: se han estudiado las enzimas de venta libre para tratar el dolor muscular después del ejercicio. Sin embargo, la evidencia que respalda este uso no es sólida. (Estudio)
  • Osteoartritis: algunos estudios encontraron que ciertas enzimas, como la bromelina, la tripsina y/o la rutina, redujeron el dolor de la osteoartritis. Sin embargo, se necesita más investigación. (Estudio)

¿Cuántas enzimas digestivas debo tomar?

La dosificación de suplementos de enzimas digestivas difiere para cada enzima y diferentes condiciones. Se sugiere lo siguiente:

  • Bromelina: hasta 400 miligramos (mg) por día por vía oral.
  • Quimotripsina: hasta 100.000 USP cuatro veces al día por vía oral.
  • Papaína: hasta 1500 miligramos por día por vía oral.
  • Tripsina: hasta 50 miligramos, combinada con bromelina 22.

Las enzimas digestivas generalmente se toman antes de las comidas.

Como regla general, nunca tome más de la dosis recomendada. Siga las instrucciones en las etiquetas de los productos e incluya a su proveedor de atención médica y farmacéutico en sus decisiones.

Habla con un profesional sobre cualquier suplemento que planee tomar. Es importante verificar las posibles interacciones con otros suplementos o medicamentos.

Piña que contiene bromelina
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Imagen 2: La piña contiene bromelina, una enzima capaz de ayudar a digerir las proteínas. En la parte central de la piña es donde más cantidad de bromelina se encuentra. Imagen recogida de la web cuerpomente.com

¿Cuáles son los efectos secundarios de las enzimas digestivas?

La mayoría de los suplementos de enzimas digestivas son seguros en las dosis recomendadas por el fabricante. Los efectos secundarios son generalmente leves. Sin embargo, existe el riesgo de efectos secundarios graves.

El riesgo de una reacción alérgica está presente con todos los suplementos de enzimas digestivas. Tenga esto en cuenta, especialmente si tienes una alergia conocida a ellos o a los productos de los que se derivan (por ejemplo, alergia a la papaya o la piña).

Efectos secundarios comunes

Los efectos secundarios comunes de la suplementación oral con enzimas digestivas son principalmente molestias gastrointestinales, como las siguientes:

  • Reacciones alérgicas
  • Diarrea
  • Heces sueltas
  • Náuseas
  • Dolor de estómago
  • Vómitos

Riesgos y efectos secundarios graves

Los efectos secundarios graves de las enzimas digestivas son raros y dependen del suplemento utilizado.

Los ejemplos de efectos graves y enzimas con los que están asociados incluyen, entre otros:

  • Tripsina: dolor y ardor cuando se aplica en la piel
  • Látex de papaína: Irritación severa
  • Papaína en grandes cantidades: esófago perforado (esto fue algo raro)
  • Quimotripsina: reacciones alérgicas graves, como anafilaxia*(raro).

*Anafilaxia: Reacción alérgica grave.

Precauciones

Algunos productos de enzimas digestivas se derivan de animales (p. ej., ganado vacuno, cerdos). Si sigues una dieta que evita los productos de origen animal, verifique el origen de tus enzimas.

Evite usar un producto si es alérgico/a sus ingredientes o derivados (p. ej., látex de frutas, piña, papaya).

Si no estás seguro de si un suplemento de enzimas digestivas es seguro después de leer la lista completa de ingredientes, hable con un profesional.

La bromelina puede aumentar su riesgo de sangrado si toma anticoagulantes o tiene plaquetas bajas. En cualquier caso, hable con su proveedor de atención médica antes de tomarlo y asegúrese de estar al tanto de los efectos secundarios si lo hace.

Cualquier persona que esté embarazada o amamantando también debe consultar a un proveedor de atención médica antes de tomar enzimas digestivas u otros suplementos.

¿Qué medicamentos interactúan con las enzimas digestivas?

Los suplementos de enzimas digestivas pueden interactuar con medicamentos anticoagulantes como los siguientes:

  • Aspirina
  • heparina
  • Warfarina

Las enzimas digestivas, específicamente la bromelina, pueden interactuar con otros suplementos con efectos anticoagulantes. Estos incluyen lo siguiente:

  • Ajo (cantidades altas)
  • Jengibre
  • Ginkgo biloba
  • Ginseng
  • Aceite de pescado
  • Vitamina e
  • Sauce

La bromelina puede afectar la absorción y el uso del cuerpo de medicamentos como los siguientes:

  • Antibióticos
  • Medicamentos para la presión arterial /inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA)
  • Medicamentos de quimioterapia

La papaína puede afectar la forma en que el cuerpo absorbe la amiodarona (antiarrítmico), la levotiroxina (tiroides), los medicamentos para la diabetes y la Warfarina (anticoagulante).

Interacciones medicamentosas
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Imagen 3: Representación gráfica de interacciones medicamentosas. Imagen recogida de la web tufarmaceuticodeguardia.org

Conclusiones

Las enzimas digestivas se han estudiado para varias afecciones de salud, como el síndrome del intestino irritable, enfermedad inflamatoria intestinal, síntomas digestivos de autismo y más. La evidencia es mixta con respecto a si son o no útiles para algunas de estas condiciones.

Las enzimas digestivas están disponibles sin receta para problemas como la intolerancia a la lactosa y para ayudar a digerir otros carbohidratos. Algunas enzimas digestivas pueden tener efectos secundarios leves y rara vez ocurren casos graves.

Dado que los síntomas digestivos también pueden estar relacionados con afecciones más graves, lo ideal es confirmar la raíz del problema con profesionales, al igual que la toma de estos suplementos, que, aunque parecen mostrarse seguros, pueden interaccionar con muchos fármacos de uso común.

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