Tomar viagra para entrenar, ¿tiene sentido?

Muchos deportistas han utilizado y utilizan Viagra (sildenafilo) para mejorar su rendimiento. La teoría es que, dado que el fármaco dilata los vasos sanguíneos y reduce la presión arterial, permite que el oxígeno, los nutrientes o los medicamentos se administren de forma más rápida y eficaz.

Pero, ¿tiene sentido utilizarlo? ¿presenta riesgos? Todo esto y mucho más lo veremos en este artículo.

Tomar viagra para entrenar
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¿Qué es la Viagra?

Viagra es el nombre comercial del citrato de sildenafilo, un fármaco que se estudió originalmente para su uso en pacientes con presión arterial alta o enfermedades cardíacas.

En cuanto al mecanismo de acción del sildenafilo, es un inhibidor selectivo de la PDE5 (Fosfodiesterasa 5), enzima que actúa específicamente sobre el guanosín monofosfato cíclico (GMPc), aumentando sus niveles en las células de la musculatura lisa generando una vasodilatación periférica.

Al inhibir el sildenafilo la PDE5, se impide que esta enzima disminuya la concentración de GMPc y por ello se mantiene la consiguiente vasodilatación. Las fosfodiesterasas como la PDE5 se encuentran distribuidas por todo el organismo, pero actúa de manera específica en tejido cavernoso y pulmonar, además de en tejido arterio-venoso y retina.

Esta localización territorial preferencial constituye la base de la utilización de los inhibidores selectivos de la FDE5 para el tratamiento de la disfunción eréctil y la hipertensión pulmonar, aunque existe una creciente investigación sobre su uso potencial en otras patologías.

mecanismo viagra
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Mecanismo de acción de la Viagra. Imagen recogida del estudio de Hussein, M., 2018

¿Por qué los deportistas toman Viagra?

La Viagra en realidad es un fármaco del sistema circulatorio. Esta, dilata los vasos sanguíneos y mejora el flujo.

Algunos creen que un mejor flujo sanguíneo tiene efectos que mejoran el rendimiento porque mejora el flujo de oxígeno y otras sustancias químicas al cuerpo.

Los atletas frecuentemente se ven privados de oxígeno debido al intenso esfuerzo aeróbico que implica el deporte. Esto es especialmente cierto en el caso de eventos deportivos que se llevan a cabo a gran altura o en deportes que implican cambios de altitud, como carreras a campo a través.

¿Qué dice la ciencia?

Algunos estudios sugieren que la Viagra puede ayudar a mejorar el flujo de oxígeno durante períodos de hipoxia (falta de oxígeno), mejorando la síntesis proteica, retrasando la fatiga, así como efectos cardioprotectores. Veremos varios estudios a continuación.

Mejora del flujo de oxígeno

Un estudio de 2006 midió el efecto de la Viagra en ciclistas en condiciones normales y luego en condiciones simuladas de gran altitud. Descubrieron que, en condiciones normales, Viagra no tenía un impacto significativo en los tiempos de rendimiento.

➜ Sin embargo, para los ciclistas simulados de gran altitud, su rendimiento y otros marcadores biométricos mejoraron significativamente. El tiempo necesario para completar un curso de prueba se redujo en un 15 % en general. Mejor aún, después de tener en cuenta a los sujetos de investigación que no respondieron al medicamento en absoluto, su tiempo promedio se redujo en un 39 % después de tomar Viagra.

Estos resultados son prometedores, pero hay estudios más recientes que no llegan a las mismas conclusiones.

➜ Otro estudio de 2019 llevó a cabo un experimento muy similar con Viagra y ciclistas. En este, no encontraron ninguna mejora significativa en el rendimiento después de tomar Viagra, incluso a gran altura.

La mayoría de las investigaciones recientes tienden a estar de acuerdo con estos hallazgos.

Dieta de la pina 6
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Sildenafilo no mejora el rendimiento en una contrarreloj de ejercicio en bicicleta de 16,1 km en hipoxia aguda. Imagen recogida del estudio de Carter, EA. et al., 2019

Mejoras a nivel musculoesquelético

En referencia a los cambios que la Viagra pudiera ejercer a nivel del músculo esquelético se encuentra un estudio realizado en 11 hombres sanos.

Tras el tratamiento, se llegó a la conclusión de que con el tratamiento mejoraba la contracción en músculo esquelético con respecto al placebo, siendo mayor tras la administración del fármaco. En este estudio se pudo concluir además, que había una clara remodelación del músculo esquelético a corto plazo.

En el mismo estudio, además se demostró que el aumento de la síntesis de proteínas es semejante al que se observa tras la administración de 100-200 mg/semanales de testosterona.

*Se necesita más investigación ya que la muestra de este estudio es muy pequeña.

Mejoras a nivel musculoesquelético
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- Efectos del tratamiento con sildenafilo sobre la función del músculo esquelético. (A) Fuerza isométrica de los extensores de la rodilla después de 8 días de tratamiento, determinada mediante dinamometría. (B) Fuerza isocinética (120° por segundo) de los extensores de la rodilla después de 8 días de tratamiento, determinada mediante dinamometría. (C) Repeticiones exitosas durante contracciones isocinéticas fatigantes (120° por segundo) después de 8 días de tratamiento. N = 6 placebo, 5 sildenafilo. A la derecha se muestran los números individuales de repeticiones exitosas antes (pre) y después (post) del tratamiento para aquellos que recibieron placebo (panel superior) y sildenafilo (panel inferior). Imagen recogida del estudio de Sheffield-Moore M. et al., 2013

Mejoras hormonales

Siguiendo el hilo de la testosterona, un estudio de 2013, se llegó a la conclusión de que el uso de Viagra contribuyó claramente al aumento de los niveles séricos de testosterona por efecto directo, pero además genera un aumento de la Hormona Luteinizante (LH) sobre las células de Leydig, de forma indirecta.

Eso sí, este estudio fue realizado a hombres con disfunción eréctil.

Efectos cardioprotectores

Para examinar los posibles beneficios de los medicamentos tipo Viagra relacionados con el corazón, los investigadores obtuvieron datos de registros médicos electrónicos de más de 23.000 hombres diagnosticados con disfunción eréctil a quienes se les recetó uno de estos medicamentos.

Los compararon con un grupo similar de más de 48.000 hombres con disfunción eréctil a quienes no se les recetó uno de estos fármacos durante el período de estudio 2006-2020.

Los hombres que tomaron el fármaco para la disfunción eréctil, en comparación con los que no lo hicieron, tuvieron:

  • Tasa un 13 % menor de eventos cardiovasculares adversos importantes, como ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares o insuficiencia cardíaca.
  • 39 % menos tasa de muerte por enfermedad cardiovascular.
  • 25 % menos tasa de muerte por cualquier causa.

Los beneficios relacionados con el corazón de estos medicamentos también se observaron en hombres a los que no se les había diagnosticado enfermedad de las arterias coronarias, pero que tenían factores de riesgo de enfermedad cardiovascular, incluida la diabetes tipo 2.

Efectos cardioprotectores
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Entonces, ¿por qué muchos atletas la utilizan?

Si bien es posible que Viagra no necesariamente mejore el rendimiento de una manera científicamente rigurosa, existen efectos fisiológicos al tomar estos medicamentos.

Si bien como hemos visto hasta ahora indican que no hay evidencia suficiente para demostrar un aumento en el rendimiento, los estudios observaron una disminución significativa en la presión de la arteria pulmonar.

➜ La presión de la arteria pulmonar es un tipo de presión arterial y la hipertensión pulmonar puede ser peligrosa. Los síntomas de la hipertensión pulmonar incluyen dificultad para respirar, fatiga, mareos y dolor en el pecho. Todos estos síntomas son perjudiciales para el rendimiento en el campo.

➜ La hipertensión pulmonar puede ser causada por grandes altitudes e hipoxia. Por lo que los efectos beneficiosos que los deportistas afirman sentir pueden estar asociados con la caída de la hipertensión pulmonar. Esto es especialmente cierto para los atletas que se exponen regularmente a grandes altitudes o hipoxia, como los atletas de deportes de invierno y los corredores de fondo.

Algunos atletas también toman Viagra para mejorar la entrega de nutrientes. La dilatación de los vasos sanguíneos provocada por Viagra permite que otras sustancias químicas se absorban de forma más fácil y eficaz. Muchos atletas la toman en combinación con esteroides anabólicos para aprovechar al máximo sus efectos.

Sin embargo, el efecto vasodilatador de la Viagra es de acción rápida; tiene un inicio rápido (tan pronto como 30 minutos) y se elimina del torrente sanguíneo en cuestión de horas.

Los efectos de los esteroides anabólicos, por otro lado, funcionan a través de un mecanismo completamente diferente no a través del flujo sanguíneo arterial, por tanto, no tendría sentido su uso en conjunto.

Farmacocinética de Viagra
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"Farmacocinética" de Viagra, que muestra cuánto tiempo permanece en el sistema, en promedio. Si bien permanece en el cuerpo durante medio día, sus efectos generalmente se disipan a las cuatro o cinco horas. Imagen recogida de la web rexmd.com

Efectos secundarios de la Viagra

Los efectos secundarios pueden incluir:

  • Sensibilidad a la luz
  • Dolores musculares
  • Acidez
  • Hemorragia nasal
  • Piel enrojecida
  • Problemas para conciliar el sueño
  • Hormigueo en los brazos, pies, piernas o manos
  • Entumecimiento en los brazos, pies, piernas o manos
  • Dolor de cabeza
  • Diarrea
  • Acidez
  • Problemas para diferenciar colores como el azul y el verde

Viagra también puede provocar efectos secundarios graves que requieren atención médica inmediata. Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor en el pecho
  • Desmayo
  • Visión borrosa
  • Vérdida severa y repentina de la visión
  • Zumbido en los oídos
  • Pérdida repentina o disminución de la audición
  • Mareo
  • Erupción
  • Ardor al orinar
  • Picazón al orinar
  • Dificultad para respirar que empeora
  • Una erección que dura más de 4 horas y puede ser dolorosa

En una revisión de 2021, el uso de Viagra no parece aumentar el riesgo de ataque cardíaco.

➜ Sin embargo, el uso de Viagra puede ser perjudicial para las personas con presión arterial alta, principalmente si toman medicamentos que la reduzcan. Esto se debe a que Viagra también puede reducir la presión arterial.

Los médicos no recomiendan que las personas que toman nitratos usen Viagra, ya que hacerlo puede causar una presión arterial peligrosamente baja.

➜ Por último, el uso de sildenafilo podría generar también un aumento del gasto cardíaco como consecuencia de la disminución de la presión arterial vía taquicardia refleja, lo cual podría suponer un riesgo para la salud.

Conclusiones

Como hemos visto, la Viagra es un fármaco ampliamente conocido por su acción inhibidora sobre la enzima fosfodiesterasa 5.

También hemos visto que no existe suficiente consenso en la mejora del rendimiento en condiciones de hipoxia, que existen mejoras a nivel musculoesquelético aunque se necesita más investigación, así como mejoras hormonales y cardioprotectoras en personas con disfunción eréctil.

Es este mecanismo es el que podría explicar su posible contribución a la mejora del rendimiento físico, pero el efecto está lejos de ser universal, y hay que tener muy en cuenta los efectos secundarios que posee.

Hay algunos factores fisiológicos en juego, pero muchos de ellos probablemente se deban a la psicología.

Actualmente no hay estudios suficientes como para que se haya podido certificar con total seguridad los efectos positivos que genera en el organismo, lo cual hace posible su utilización con fines poco éticos en el ámbito deportivo.

Algunos de los beneficios de tomar Viagra en deportistas, puede ser en el tratamiento de la hipertensión pulmonar, que se puede dar durante la exposición prolongada a grandes altitudes y/o en condiciones de hipoxia. Pero sin duda donde más beneficios se observa y es para lo que está destinado, es para personas con disfunción eréctil y personas con problemas cardiovasculares.

En general, no parece mejorar significativamente el rendimiento deportivo, aunque siempre se deberá recurrir a la valoración de un médico y tener muy en cuenta los riesgos.

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